Tout savoir sur les biocarburants et alimentation

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Les biocarburants produits, aujourd’hui, dans le monde dépasseront 225 milliards de litres en 2023, remplaçant ainsi la production de combustibles fossiles, tels que le pétrole, et générant des revenus de 70 milliards de dollars, au cours de la prochaine décennie. Les données proviennent de l’Agence internationale de l’énergie. Ce sont des chiffres qui apportent de bonnes nouvelles. Moins de dépendance au pétrole signifie moins de pollution et de dommages à l’environnement, ce qui permet d’espérer que, grâce à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, la planète n’atteindra pas un niveau dangereux de réchauffement et de changements climatiques dangereux et irréversibles.

Les pays pauvres héritent des problèmes

Les nouvelles ne sont pas seulement positives. Les plus grands producteurs de biocarburants, dans le monde, sont les États-Unis, le Brésil et l’Union européenne. Dans le cas des deux premiers, l’abondance de terres pour le maïs, la canne à sucre et le soja ne constitue pas, encore, une menace pour les autres cultures vivrières, mais dans le cas de l’Union européenne, qui impose un taux minimum de mélange de biocarburants dans l’essence et dispose de très peu de terres, le problème est exporté vers les pays pauvres, où elle achète de vastes étendues de terres.

Les conséquences vont des conflits régionaux à la déforestation dans certaines régions, en passant par le déplacement de populations et de cultures traditionnelles et le remplacement de cultures alimentaires qui devraient être dans la bouche des gens par des monocultures qui finissent dans les réservoirs des automobiles. En outre, la transformation des denrées alimentaires en carburant provoque une hausse des prix des premières, ce qui les rend plus inaccessibles à une partie importante de la population mondiale.

Une nouvelle ère pour la politique alimentaire

Les biocarburants aggravent la crise alimentaire mondiale et ont montré que l’intégration de deux secteurs, l’agriculture et l’énergie, impensable pendant des décennies, inaugure une nouvelle ère de politique alimentaire et de développement durable. Pour la première fois depuis des décennies, les marchés agricoles connaissent une hausse régulière des prix, rompant ainsi avec une baisse à long terme qui avait profité aux consommateurs du monde entier, depuis le début de la « révolution verte », dans les années 1960. Non seulement les prix des denrées alimentaires augmentent, mais ils sont volatils, suivant la tendance des carburants et devenant imprévisibles.

Au cœur de cette problématique se trouvent quelque 800 millions de personnes sous-alimentées, la plupart dans les zones rurales, qui dépendent de l’agriculture de subsistance pour leurs revenus et vivent avec moins d’un dollar par jour, selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). Ils avaient, déjà, pris le train de l’insécurité alimentaire, qui pousse 2,5 milliards de personnes supplémentaires à vivre avec 1 à 2 dollars par jour.

L’impact affecte les objectifs de développement

L’impact potentiel d’une expansion mondiale majeure de la production de biocarburants sur les petits producteurs et consommateurs des pays à faible revenu représente un défi pour les gouvernements et soulève la question suivante : est-il possible d’atteindre quelque chose qui ressemble aux objectifs du Millénaire pour le développement ? Fixés par les Nations unies en 2000, ces objectifs visaient à réduire de moitié le nombre de personnes souffrant de la faim et de la sous-alimentation, dans le monde d’ici 2015. Des progrès ont été réalisés dans de nombreux pays d’Asie, d’Amérique latine et des Caraïbes, mais des reculs ont été enregistrés dans les pays d’Afrique subsaharienne.

Dans le monde entier, 25 terres sont dégradées par l’érosion des sols, la sécheresse et l’utilisation de pratiques agricoles inappropriées. Les zones productives restantes sont soumises à une concurrence croissante pour l’utilisation urbaine et industrielle. Cette situation est exacerbée par la croissance du commerce et des investissements internationaux et l’émergence d’un véritable marché mondial des droits fonciers.

La mondialisation des problèmes

Dans ce scénario mondial, ce qui se passe dans une région, ou dans une partie du marché, finit par avoir des répercussions mondiales. Les États-Unis fournissent la moitié du maïs du monde. Les changements dans la disponibilité ou les prix du maïs affectent l’offre et la demande de blé, de riz, de soja et d’autres aliments, poussant les populations qui consacrent 80 % de leur budget à l’alimentation à ne plus consommer.

Les recherches montrent que le besoin de biocarburants a conduit à 300 énormes acquisitions de terres ces dernières années, défrichant les forêts et épuisant les sources d’eau. Au cours de la dernière décennie, 17 millions d’hectares de terres ont été soustraits au contrôle des populations locales en Amérique latine, en Afrique et en Asie. C’est la taille de l’Allemagne en terres arables. Ces terres ont été acquises par des acheteurs de pays étrangers, de sociétés et de fonds de pension.

Hausse des prix et conflit social

L’économie mondiale n’est pas, toujours, guidée par la sagesse. La forte hausse des prix des céréales entre 2007 et 2008 a laissé plus de personnes affamées dans le monde qu’à aucun autre moment de l’histoire. Elle a, également, donné lieu à de nombreux conflits et protestations. Ces prix ont reculé, mais sont remontés trois ans plus tard, contribuant à l’éclatement du conflit social au Moyen-Orient, connu sous le nom de printemps arabe.

La production de véhicules électriques progresse à un rythme lent et les mesures d’efficacité énergétique nécessiteront, encore, des investissements très élevés dans les nouvelles technologies et infrastructures. Pendant ce temps, du côté de l’équation alimentaire, la croissance démographique et l’affluence d’une partie de la population mondiale, couplées à la conversion des aliments pour alimenter les voitures, pourraient porter la consommation à des niveaux records. L’érosion des sols, la pénurie croissante d’eau et la hausse des températures sur la planète rendent difficile l’expansion de la production. Le manque de nourriture a, déjà, provoqué la chute de plusieurs civilisations. Pensez-y lorsque vous faites accélérer votre voiture.